Na jaře na opunciovém kaktusu vykvétají krásné květy a v polovině léta začíná produkovat první plody, takzvané šišky. Stačí odstranit trny, oloupat je a můžete je hned jíst. Šišky opuncie jsou dobré pro snížení hladiny cukru v krvi, podporují uvolňování inzulínu, obnovují metabolismus, pomáhají při obezitě a vředech. Šéfkuchař Gran Hotel Bahia Del Duque Resort na Tenerife Juan Miguel Cabrera o těchto plodech řekl Marině Gladkaya.

— Dokážeš opuncii trhat holýma rukama?

— Nedoporučuji, sběr ovoce je obtížný a vyžaduje speciální trénink. Když turisté uvidí obrovské množství stonků obsypaných ovocem, ztratí opatrnost, začnou je trhat a dostanou od kaktusu facku. Plod opuncie je pokryt areolami – tento specifický orgán vypadá jako nevinná nadýchaná skvrnka. Ve skutečnosti se však jedná o drobné trny-háčky, které se bolestivě zarývají do kůže a nejmenším následkem vpichu je otok. Na ostrovech nemůžete sbírat neznámé rostliny, zde dokonce i květiny mohou být toxické.

– Jak sbírat ovoce?

— Musíte se zásobit koženými rukavicemi po lokty a dřevěnými nůžkami. Řez opuncie není snadný, musí se zpracovat a zbavit jehličí, jinak se problémům nelze vyhnout. Nasbírané plody se vysypou na podlahu a začnou se zametat speciálními smetáky, které opuncii nezraní, ale dobře čistí. Vzhledově je to velmi podobné běžnému procesu úklidu místnosti – opuncie se kutálí od tlačení koštětem a docela snadno ztrácí dvorce. Teprve poté můžete ovoce kaktusu vzít, oloupat a jíst syrové.

— Pěstují se opuncie na plantážích?

— Neexistují žádné plantáže, a to je spíše plus – ve volné přírodě jíme chutné ovoce, které je nyní velmi vzácné. Každým rokem zbývá na zemi stále méně přírodních produktů vypěstovaných bez lidské pomoci a opuncie je právě tou perlou rostlinného světa, kterou jíme ve stejné podobě jako před stovkami let. Láva pokryla ostrov Tenerife, což jej zachránilo před zbytečnými zásahy civilizace. Kaktusy rostou v horách, na strmých svazích pokrytých ztuhlou lávou a ostrými kameny. Je těžké tam tahat vybavení a není to potřeba, opuncie se dají perfektně sbírat ručně. Roste všude, teď je období květu, plody dozrají na podzim, ale džemy jsou k dostání po celý rok.

ČTĚTE VÍCE
Je možné ořezat kmen rostliny aloe?

— Roste tento kaktus pouze na Tenerife?

— Kanárské ostrovy byly odjakživa mostem mezi kontinenty, zastavovalo se zde mnoho námořníků, např. Kryštof Kolumbus, usídlilo se zde tedy mnoho rostlin, například brambory, které se později staly národním jídlem. Hlavní specialitou ostrova jsou hlízy vařené ve slupce se spoustou soli a mojo omáčkou. Máme spoustu věcí z dovozu, ale 30 % veškeré flóry a fauny jsou endemické rostliny, díky čemuž se Tenerife řadí na druhé místo v jedinečnosti po Havaji, kde je více než 50 % rostlin endemických. Opuncie však není na Tenerife endemická, ale rychle se přidala a stala se svojí. Již v XNUMX. století byl zmíněn ve vědeckých pracích, což znamená, že se na ostrov dostal ještě dříve. Co je zajímavé: tyto kaktusy se začaly chovat kvůli malému hmyzu košenile – ta opuncie opravdu miluje a usazuje se na ní v celých koloniích. Košenila byla použita k výrobě jasně červeného přírodního barviva karmínu pro rtěnky, koberce a nápoje, jako je Campari. Nyní je tento rybolov na ústupu.

— Řekněte nám o prospěšných vlastnostech této rostliny.

— Opuncie je zdraví velmi prospěšná, měla by se předepisovat lidem trpícím cukrovkou, stimuluje tvorbu inzulínu. Kaktusová šťáva je dobrá na zmírnění zánětu jater, nevolnosti a nedostatku chuti k jídlu. Šťávu lze použít ke kloktání a léčbě ledvin. První námořníci, kteří dorazili k břehům Ameriky, léčili kurděje opuncií, která je bohatá na vitamín C a dokonale pomáhá obnovit sílu unavenému tělu. Kromě prospěšných vlastností je opuncie oblíbená pro svou nenáročnost, sází se jako živý plot. Opuncie roste velmi rychle a tvoří efektní keře. Klidně snáší teplo a jeho kořeny pomáhají chránit půdu před erozí.

— Co lze připravit z plodů opuncie?

– Jsou chutné a zdravé jíst čerstvé. Z kaktusu vyrábíme lahodnou marmeládu, je k dostání po celý rok. Kromě toho vaříme kompoty, připravujeme marmeládu, čerstvé šťávy a koktejly. Mám ráda koktejl s vodou, ale najdou se fajnšmekři mléčných koktejlů s opuncií. Je to sladké ovoce, ale lze z něj připravit zálivku na salát nebo rybí omáčku. V Andalusii, kde opuncie také roste, se z ní vyrábí zmrzlina, obzvlášť příjemná je jíst v horkém počasí.