Kuře domácí je dnes považováno za nejběžnější ptačí druh na Zemi.
Foto John Towner/Unsplash.

Ukazuje se, že domácí kuřata si získala oblibu po celém světě mnohem rychleji, než se dosud myslelo. Navíc byli zpočátku milováni ne pro jejich chutné maso.

Kuřecí a vaječné pokrmy jsou oblíbené téměř u všech národů světa. Na světě je dnes 80 miliard kuřat, což převyšuje počet lidí 10 ku 1. Budoucí generace tomu pravděpodobně budou říkat „doba kuřat“.

Kuřata se stala tak nedílnou součástí lidské ekonomiky, že se může zdát, že jejich předkové byli domestikovaní téměř stejně dávno jako ovce nebo krávy. To ale absolutně není pravda.

Dříve vědci tvrdili, že kuřata byla domestikována asi před 10 000 lety v Číně, jihovýchodní Asii nebo Indii a do Evropy byla zavlečena před více než 7 000 lety.

Nová studie vrhá nové světlo na okolnosti a načasování domestikace kuřat, jejího šíření z Asie na Západ, a odhaluje, jak se za posledních 3500 let změnil postoj veřejnosti k tomuto ptáku.

Ano, nejstarší kosti, které rozhodně patřily domácím kuřatům, jsou staré jen tolik let. Byly objeveny na místě zvaném Ban Non Wat v centrálním Thajsku, kde farmáři pěstovali rýži před 3 250 až 3 650 lety, uvádějí vědci ve studii zveřejněné v PNAS.

Farmáři pohřbili mnoho mrtvol mladých ptáků rodu Gallus jako pohřební zboží spolu s dalšími domácími zvířaty.

To je pádný důkaz, že tito ptáci byli skutečně domácími kuřaty a ne jejich divokými předky, bankovním junglefowl, jak se vědci domnívají.

Naznačují také, že divocí ptáci byli přitahováni k rýžovým zrnům pěstovaným farmáři. Ptáci hnízdili v houštinách na okraji polí a postupně si zvykli na lidi.

Když vědci sledovali historii objevu kuřecích kostí, nejprve v Asii a později na Středním východě a v Africe, objevili velmi zajímavou souvislost.

Tam, kde se rozšířilo pěstování rýže, prosa a dalších obilnin, se po čase objevila kuřata domácí.

Vědci tedy zjistili, že kuřata se objevila asi před 3 lety v severní Číně a Indii a asi před 000 lety na Středním východě a v severovýchodní Africe.

Autoři nového článku tvrdí, že tvrzení o objevení dřívějších domácích kuřat byla mylná. Buď tyto fosilie byly ve skutečnosti divocí ptáci, nebo data byla nepřesná.

Aby vědci zjistili, kdy se kuřata poprvé objevila v Evropě, provedli nové datování kostí 23 údajných prvních kuřat z Evropy a Asie.

V důsledku toho vědci dospěli k závěru, že primát v domestikaci kuřat v Evropě patřil Etruskům: lidem, kteří žili na území moderní Itálie.

ČTĚTE VÍCE
Co je mastnější: krůta nebo husa?

Radiokarbonové datování odhadovalo stáří kuřecích kostí z regionu na 2 let. Uvádí to vědci v publikaci Antika.

Autoři práce svůj objev dokládají i historickými záznamy, zejména Biblí. Slepice nejsou ve Starém zákoně zmíněny ani jednou. První zmínky o nich se objevují až v Novém zákoně.

O dalších 1 let později se kuřata spolu s Římany rozšířila do severní Evropy: do Británie, Skandinávie a Islandu.

Podle archeoložky Julie Best z Cardiffské univerzity, která se na obou studiích podílela, subtropičtí ptáci pravděpodobně potřebovali čas, aby se adaptovali na chladnější klima.

Zvláštní je, že zpočátku tito ptáci nebyli ceněni pro své chutné maso nebo nutriční vlastnosti.

Lidé je kupovali jako exotické zboží. Kuřata (zejména kohouti) byla původně ceněna pro své peří, zbarvení a hlasitou ranní vránu. Svědčí o tom místo kuřete ve výtvarném umění, stejně jako pohřbívání ptáků vedle lidských.

V dávných dobách byla kuřata menší a nebyla hlavním zdrojem masa. Ale analýza výzkumného týmu ukazuje, že přibližně 500 let poté, co se kuřata objevila na každém novém místě, ztrácejí své zvláštní postavení a začínají být široce konzumována.

Vědci uznávají, že i přes jejich zjištění bude zapotřebí další výzkum, aby se zajistilo, že kosti v Thajsku rozhodně patří domácím kuřatům a ne divokým kuřatům pohřbeným s lidmi.

Bylo by také užitečné provést další výzkum, který by propojil distribuční místa domácích kuřat a obilnin v jihovýchodní Asii.

Dvě studie byly publikovány ve vědeckých časopisech Antiquity a The Proceedings of the National Academy of Sciences.

Již dříve jsme vyprávěli, jak Athéňané před 2 lety používali kuřecí kosti k hromadným kletbám.

Psali jsme také, že otisk domestikace je vidět již v genomu králíků, kteří se poměrně nedávno stali domácími zvířaty.

Další novinky ze světa vědy najdete v sekci „Věda“ na mediální platformě „Sledujeme“.

Ahoj! Jsem velkým fanouškem vašich stránek a vědy jako takové, ale překvapuje mě, proč ta slavná otázka – kdo byl dřív, slepice nebo vejce – stále není na seznamu dětských otázek? Jsem si jist, že málokterý rodič bude schopen snadno odpovědět. S velkou netrpělivostí očekávám vaši odpověď.

Obr. 1. Jednoduché řešení složitého problému

Na tuto slavnou otázku lze kupodivu odpovědět jednoznačně – vajíčko se objevilo jako první. Pouze toto vejce nebylo vůbec slepičí. Nebo možná ne úplně kuře.

ČTĚTE VÍCE
Je možné dávat kuřatům piliny?

Ale nejprve, aby byla odpověď jasnější, musíte pochopit, co je kuře a co je slepičí vejce. Zdálo by se, co je na tom vysvětlovat? Všichni už to vědí: maminka kupuje vajíčka v obchodě a všechny děti viděly kuře na obrázku nebo v zoo (a některé i ve volné přírodě, na vesnici). Ve skutečnosti však věci často vůbec nejsou takové, jakými se zdají být, když se na ně jen podíváte.

Obr. 2. Je třeba se na vajíčko pozorně podívat, abyste zjistili, kdo se z něj vylíhne. Foto z stuff.co.nz

Zde musíte být obzvláště opatrní s vejcem. Díváte se na to – vypadá to jako kuře. A najednou – prásk! A z toho se vylíhne krokodýl (obr. 2). Může zde dojít k nebezpečnému zmatku, jako v Bulgakovově příběhu „Fatal Eggs“ (pro mě je to román se všemi hlavními diagnostickými rysy, ale zde to vědí literární vědci lépe).

A to vše proto, že všechna vejce jsou si víceméně podobná. Ne nutně ve vzhledu: podle vzhledu si slepičí vejce můžete splést s krokodýlím vejcem, ale nikdo si samozřejmě nesplete žabí nebo rybí vejce s kuřecím vejcem. Ale v podstatě jsou to totéž – oplozená vajíčka.

Vajíčka jsou v zásadě svou strukturou podobná běžným buňkám. Mají také jádro, cytoplazmu a vnější membránu. Na jeho vrcholu je téměř vždy tenká skořápka bílkovin. Ale slepičí vejce je mnohem větší než obyčejné vejce a má složitější strukturu. Průměr obyčejné buňky je jedna setina nebo jedna padesátina milimetru. Průměr lidského vajíčka je asi jedna dvacetina milimetru. Žabí vejce – vejce – bez skořápky má průměr asi jeden milimetr. Slepičí vejce je žloutek z vejce. Jádro není vidět, protože je malé a průhledné. A vše ostatní, bílkovina a skořápka, jsou složité slupky (obr. 3). S nimi kuře zakryje vejce, aby ochránilo budoucí kuře před vysycháním, patogenními bakteriemi a jinými nepřízní.

Zdá se, že někteří lidé si stále myslí, že žloutek je jádro vajíčka, bílek je cytoplazma a skořápka je membrána. Jednou, asi před patnácti lety, jsem byl svědkem toho, jak to učitel biologie ve třídě vysvětloval. V tomto případě se učitel mýlil! (Je dokonce částečně jasné, odkud vítr vane: geologové a geografové nadměrně používají srovnání vejce se Zemí: žloutek je jádro, bílek je plášť a skořápka je zemská kůra.)

Obr. 3. Žloutek slepičího vejce je obří vejce. Germinální disk – rané embryo; jádro se dříve nacházelo ve stejné oblasti

ČTĚTE VÍCE
Jak roste Thuja Smaragd ve stínu?

Stejně jako jádro každé buňky, i jádro vajíčka obsahuje dědičnou informaci. Je napsán na speciálních velmi dlouhých molekulách (říká se jim DNA). Co je to dědičná informace, lze na první přiblížení vysvětlit i někomu, kdo o molekulách nic neví. Toto je informace o tom, jak vyrobit kuře nebo člověka z vejce. Informace se zapisují písmeny na jeden řádek. Délka tohoto kuřecího záznamu je přibližně dvě a půl miliardy písmen. Všechny organismy mají pouze čtyři různá písmena. A z nich jsou vytvořena slova pouze o třech písmenech. Z takových slov se tvoří fráze (říká se jim geny). Fráze jsou poměrně dlouhé. Mohou to být sto slov nebo tisíc. Každá fráze, pokud ji buňka přečte, se promění v protein – složitou molekulu-stroj.

Jsou to bílkoviny, které stahují naše svaly, přenášejí kyslík z plic, posilují kosti a chrupavky a vytvářejí pro nás nejrůznější další látky. A složení bílkovin určuje barvu našich vlasů a očí, tvar nosu a uší a v mnohém i naše povahové vlastnosti a inteligenci. A vůbec všechny naše vlastnosti, včetně druhových rozdílů mezi kuřetem, krokodýlem a člověkem.

Ve skutečnosti je „čára“ v kuřecích klecích rozřezána na 78 kusů. Tyto segmenty se nazývají chromozomy. Buňka může kopírovat informace – vytvořit druhou kopii každého chromozomu. Poté se každý kousek velmi pevně namotá na speciální cívky s bílkovinami, aby se daly snadněji dělit. A poté se jádro a samotná buňka mohou rozdělit na polovinu.

U kuřete nebo člověka se tělo skládá ze stovek miliard buněk, které všechny pocházejí z vajíčka. Kuřecí buňky jsou navíc velmi podobné lidským. Při pohledu na kuře a osobu není snadné to uhodnout! A v jádru každé buňky u kuřat a lidí jsou informace o celém organismu.

Zdá se, že sto miliard buněk je hodně. Ale ve skutečnosti se vejce a jeho potomci mohou rychle rozdělit – řekněme jednou za hodinu. Potom po deseti hodinách bude přibližně 1000 buněk (2×2×2×2×2×2×2×2×2×2 = 1024). Za dvacet hodin – milion. Za třicet – miliardu. Dalších 5-6 hodin – a bylo dosaženo požadovaného počtu! Takže buňky obzvlášť nemusí spěchat. Kuře se totiž ve skutečnosti vyvíjí za 21 dní.

Je pravda, že pokud vezmete jednu kuřecí buňku s jádrem a zasadíte ji do živného média, nezískáte tímto způsobem celé kuře (i když tento trik funguje u rostlin). Zvířecí buňky si typicky pamatují, „pro koho pracovaly“ v celém organismu (viz Jak buňky chápou, že některé by se měly stát vlasy, jiné kostmi, dalším mozkem atd.? A z jakého centra jsou jim zadávány příkazy?) a uchovávají si své vlastnosti při rozmnožování mimo tělo. Chcete-li získat celé zvíře z obyčejné buňky, musíte z ní odstranit jádro a umístit ho dovnitř vajíčka (a odstranit nebo zničit jádro vajíčka). Pak můžete získat celý organismus.

ČTĚTE VÍCE
Jak zasadit listovou petržel?

U kuřat a krokodýlů se to nedělá – s jejich vejci se těžko pracuje. Ale to už jsme se naučili u žab, myší a mnoha dalších savců.

To znamená, že v cytoplazmě vajíčka jsou některé důležité látky, které pomáhají číst dědičnou informaci tak, aby získal celý organismus. Navíc dvě kopie informací ve vejcích nejsou úplně normální. Jedna kopie v podobě sady 39 chromozomů, tedy 39 molekul DNA, pochází z kuřete. Druhou kopii (také ve formě sady 39 chromozomů) dává kohout. Kohoutovo spermie splyne s vajíčkem, když ještě nemá skořápku. Poté kuře pokryje vejce dalšími skořápkami, položí vejce a začne je inkubovat. Jádro vajíčka duplikuje všech 78 chromozomů a 78 chromozomů končí v každé dceřiné buňce.

Téměř všechna zvířata a rostliny mají vajíčka. Ale co jiné organismy – jednobuněčné? Jednobuněčné organismy, jako je améba, se svým vzhledem velmi liší od lidí a kuřat. Ale jejich způsob zaznamenávání informací a dělení buněk je téměř stejný. Informace o struktuře amébové buňky je obsažena v jediném jádru. Během rozmnožování se nejprve rozdělí jádro a poté buňka a získají se dvě nové améby. Ale améba nemá vajíčka ani spermie.

Ale mnoho jednobuněčných organismů má také vajíčka. Tato „vejce“ nevypadají příliš podobně jako slepičí vejce. A chovají se jinak. Po sloučení se spermií se rychle několikrát rozdělí a výsledné buňky se pak rozptýlí do svých vlastních záležitostí. Takto se chovají např. vajíčka jednobuněčné zelené řasy Chlamydomonas (obr. 4).

Obr. 4. Z vajíčka Chlamydomonas (8) vzniká několik buněk s bičíky

Kdysi na Zemi žily pouze jednobuněčné organismy. To znamená, že z některých z nich se vyvinuli mnohobuněční živočichové. Vědci přesně nevědí, kde a kdy žily jednobuněčné organismy, které se staly našimi předky. Žili pravděpodobně v mělkých mořích a odhadovaný časový rámec je zhruba před miliardou až 700 miliony let. Ale co je překvapivé, je, že některé geny v jejich vejcích byly již téměř přesně stejné jako ty kuřecí. To je jistě známo, protože takové geny jsou obecně téměř stejné u všech organismů z buněk s jádrem. (Přemýšlejte sami, za co mohou takové geny být zodpovědné.) „Proto-proto-kuřecí“ vejce tedy existovala miliardu let před slepicemi.

ČTĚTE VÍCE
Jak připravím pneumatiky ke skladování?

A pak se u některých našich vzdálených předků přestaly rozptylovat buňky s bičíky, vzniklé při dělení vajíček. Zůstaly přilepené k sobě. Můžeme říci, že to bylo první „kuřátko“ – budoucí zvíře. Co se údajně dělo dál, si mohou zájemci o rodiče přečíst v tomto vědeckém článku. Postupně se u takových vajíček měnily geny – některá se ztratila, některá se zdvojnásobila, některá se objevila nová (jak k tomu dojde, se podíváme jindy). Z takových vajíček vzešli tvorové, kteří se stále více podobali slepicím. Z vajíček (vajíček) se začaly vynořovat ryby. Pak, asi před 400 miliony let, se některé ryby naučily dýchat vzduch a chodit po dně na krátkých nohách. A o něco později se někteří z nich začali plazit na pevninu. Postupně se proměnili v obojživelníky podobné čolkům. Velmi dlouho kladli vajíčka (vajíčka) do vody. Konečně se objevili plazi. „Naučili se“ dávat skořápky na vejce a pokládat je na souši (patří sem také krokodýli – mimochodem nejbližší příbuzní ptáků mezi moderními plazy).

Plazi mají nohy, které jim ztěžují běh po dlouhou dobu. A umět běhat rychle a dlouho může být samozřejmě velmi užitečné. A byli plazi, kteří se to „naučili“. Ale k tomu museli stát na zadních nohách. Tak se objevili dinosauři.

Tady už byli ptáci velmi blízko. Všichni dinosauři kladli vajíčka a někteří je inkubovali. Někteří dinosauři byli zjevně obecně velmi chytří a dokázali se postarat a chovat svá „kuřata“. Byli téměř tak chytří jako kuřata (a kuřata, na rozdíl od všeobecného přesvědčení o nich, jsou velmi chytří a mazaní ptáci). A nakonec někteří z těchto dinosaurů mírně změnili své geny a šupiny na jejich tělech se postupně proměnily v peří. A samotní dinosauři (nebo spíše někteří z nich) vůbec nevymřeli – změnili se v ptáky.

První skutečné zvířecí vejce se tedy pravděpodobně objevilo před více než 700 miliony let, možná před více než miliardou. První dinosauří vejce, již velmi podobná slepičím, se objevila asi před 225 miliony let. A první kuřata – víceméně blízcí příbuzní moderních kuřat – se objevila teprve před 90 miliony let. O tolik je vejce starší! A to, že první vejce nebyla slepičí, není to, na co se dotaz ptá.