O tomto čaji říkají všelijaké věci. Někteří jsou si jisti, že se do ní přidávají listy bergamotu, jiní věří, že bergamot je nějaký druh byliny nebo květin. Ale ve skutečnosti se za názvem, připomínajícím hrochy, skrývá neobvyklá odrůda citrusů. Čaj s bergamotem je tedy citrusový čaj.

Co je to za citrus, který nikdo nezkusil?

Zkoušeli jsme to samozřejmě, ale ne všechny. Bergamot je oblíbenou pochoutkou v jižní Evropě a kdo tam alespoň jednou byl, pravděpodobně viděl tyto malé zelené plody podobné limetkám, jen hrudkovité a hruškovité. Existují však různé odrůdy, včetně více zaoblených nebo hladkých.

Bergamot je kříženec křížence. Byl vyšlechtěn křížením pomeranče (kříženec mandarinky a pomela) s citronem. A přestože je jihovýchodní Asie považována za místo narození bergamotu, ovoce dostalo své jméno (Citrus bergamia) na počest města Bergamo v Itálii. Náhodou to byli Italové, kteří skončili jako největší fanoušci těchto malých kyselých citrusových plodů a začali je masově pěstovat.

Kdo přišel s nápadem přidat bergamot do čaje?

Nikdo to neví jistě, ale na toto téma existuje spousta legend.

Nejspolehlivější se zdá být verze o lodi, která převážela náklad čaje a bergamotového oleje z Indie, ale zastihla ji bouře a lehce ji poškodila. V důsledku toho se lahve s olejem rozbily a ten vytekl přímo na balíky čaje. Ukázalo se, že to byla čistá vada, ale čaj byl stále nabízen k prodeji a našel si své kupce a poté fanoušky.

Nebo možná bylo všechno trochu jinak: nepříliš svědomití obchodníci prostě ochucovali nekvalitní čaj bergamotovým olejem, aby ho pak prodávali za vyšší cenu. Tato verze se také zdá velmi pravděpodobná.

Nejoblíbenější legendou o bergamotu zůstává příběh o britském Earl Greyovi, který byl pohoštěn neobvyklým citrusovým čajem. Hrabě byl tak potěšen novým nápojem, že mu chtěl dát své jméno.

Kde a jak se vyrábí Earl Grey: vlastnosti směsi

Recept na černý čaj s bergamotem je sice spojován s britským hrabětem, který žil v 19. století, ale tento nápoj už dávno nemá s Anglií nic společného.

Převážná část bergamotu se pěstuje v Itálii a dalších částech jižní Evropy, čajové lístky do směsi pocházejí z Indie, Číny a dalších teplých oblastí a samotnou směs tvoří testeři čajů čajových společností. To však Britům nebrání v tom, aby Earl Grey považovali za skutečně anglický nápoj.

ČTĚTE VÍCE
Jak poznáte, že je kůň starý?

Earl Grey byl původně kombinací dvou výše zmíněných složek – černého čaje a bergamotového oleje. V tomto případě byly použity pouze plechy z Číny. Receptura se po dnešní době mírně změnila: dnes může být směs založena na černém čaji z jakékoli oblasti a místo oleje se nejčastěji používají schválená bezpečná dochucovadla, která zcela obnoví chuť a vůni bergamotu. Někteří výrobci přidávají do čajové směsi kousky bergamotové kůry, a to jak pro vůni, tak pro krásu. Přírodní oleje se také nadále používají v moderním čajovém průmyslu, ale pro dražší a elitní typy Earl Grey.

Náklady na dobré příchutě jsou poměrně vysoké, ale stále jsou komerčně výnosnější než bergamotový olej. Často je podle chuti téměř nemožné rozlišit přírodní příchuť od umělé.

Pravidla pro vaření čaje s bergamotem

  • Konvičku opláchněte vroucí vodou a na každých 200 ml přidejte lžičku listu + jednu navíc.
  • Zalijeme vroucí vodou a necháme 3-5 minut odležet.
  • Nalijte čaj do šálků, podle potřeby zřeďte horkou vodou nebo mlékem.

Earl Grey se nevaří přímo, ale můžete tak učinit, pokud chcete. Stačí použít trochu více čaje na louhování a nechat každé louhovat 20-30 sekund. Dobrý čaj by měl vystačit na čtyři až pět zalití.