Splashers jsou schopni si zapamatovat lidskou tvář a rozpoznat ji mezi několika desítkami cizích lidí.

Poznat někoho pohledem není vůbec jednoduchý úkol, jak by se na první pohled mohlo zdát. Neustále od sebe odlišujeme své přátele, příbuzné a sousedy a pro nás zde není nic složitého, ale ve skutečnosti „operace rozpoznávání“ vyžaduje dobře vyvinuté vizuální a duševní schopnosti.

Bryzgun. (Foto Daniel Arndt / www.flickr.com/photos/ubermoogle/4503161106.)
Bryzgun, srážející kořist. (Foto Stephen Dalton/Corbis).

Obličeje všech lidí jsou velmi podobné – jeden nos, který je vždy umístěn nad ústy, dvě oči, které jsou vždy umístěny po stranách nosu atd. – a všechny rozdíly ve vzhledu se vyskytují kvůli malým odchylkám ve velikosti nosu, jeho umístění s ohledem na oči atd. atd.

Je zřejmé, že takové variace v obličejových rysech je třeba zaprvé podrobně prozkoumat a zadruhé analyzovat. Máme dokonce speciální oblast v mozkové kůře, která se specificky podílí na analýze tváří jiných lidí, takzvaný fusiform gyrus; funguje to samozřejmě ve spolupráci s dalšími oblastmi mozku – například to, zda se nám nová tvář zdá povědomá nebo ne, závisí na souhře vřetenových a temporálních gyri.

Pokud jde o ostatní zvířata, dlouho se věřilo, že pouze druhy s vysoce vyvinutým nervovým systémem, především primáti, mají schopnost rozlišovat obličeje. (Nebudeme diskutovat o tom, jak psi a kočky rozpoznávají své majitele, ale neměli bychom zapomínat, že mazlíčci nejen vidí lidi, ale také je cítí a slyší, takže rozpoznání jejich majitele s největší pravděpodobností nastává na základě souboru znaků.)

Pak se ukázalo, že stejnou schopnost mají někteří krkavci, kteří při experimentech poznávali lidi přesně podle rysů obličeje, a ne podle nějakých jiných vnějších znaků. Samotní ptáci se však vyznačují svou ostražitostí a jejich mozek je poměrně složitý, i když odlišný od mozku zvířat. A jen stěží lze očekávat, že evolučně starodávnější zvířata s nedostatečně vyvinutou kůrou – jako jsou ryby – dokážou rozeznat jednu lidskou tvář od druhé, i když budou speciálně vycvičená.

Myslet si to by však znamenalo podceňovat schopnosti rybího mozku. Vědci z Oxfordu a University of Queensland se pokusili naučit muskellunge rozlišovat jednu tvář mezi mnoha jinými, a to se docela povedlo.

ČTĚTE VÍCE
Jak správně naroubovat řízek?

Splashfish, které žijí v tropických sladkovodních útvarech, jsou známé svou metodou lovu: plivou proud vody na hmyz sedící na větvích nad vodou a srážejí ho k večeři. Dokážete si představit, jak těžké je pro ryby mířit: potřebují zasáhnout cíl, který je ve vzduchu z vody, a navíc je třeba počítat s letem samotné vodní nálože, nezačne padat na zem předem.

Keith Newport (Cait Newportová) a její kolegové umístili nad akvárium s stříkačkami zástěnu, na kterou ukazovali fotky různých lidí, a naučili ryby plivat na jednoho člověka. Poté byla tato tvář zobrazena spolu s několika desítkami dalších – a ukázalo se, že 81–86 % rybářů poznalo známou tvář.

I když byly fotografické portréty změněny tak, aby se nelišily barvou, jasem a tvarem hlavy, ryby stále správně plivaly, to znamená, že pro ně byly nejdůležitější rysy obličeje. (Na video, jak vše probíhalo, se můžete podívat zde.) Kompletní výsledky experimentů jsou popsány v článku v Vědecké zprávy.

Za zmínku také stojí, že ryby neměly žádnou historickou potřebu rozpoznávat lidi zrakem, takže v tomto případě se taková schopnost ukázala jako zcela získaná. Z toho můžeme usoudit, že k rozpoznání tváří nejsou nezbytně potřeba speciální vysoce vyvinuté nervové struktury a že charakteristické rysy vzhledu lze naučit pomocí obecnějších nervových mechanismů, které vnímají a analyzují strukturu okolního světa.

Přesto by bylo fajn nějak ověřit, zda ostatní ryby, stejně jako šplouchaři, dokážou rozpoznat naše tváře a jak funguje jejich rybí mozek.

Autor: Kirill Staševič

  • Bryzguny mohou střílet na různé vzdálenosti
  • Krása je strašná síla
  • Mozek mění slova na obrázky