Křemík (Si) je jedním z nejběžnějších prvků v zemské kůře. Je přítomen v různých poměrech téměř ve všech živých věcech: rostlinách, zvířatech a lidech. Navzdory obrovskému množství provedených výzkumů však vědci této látce teprve začínají rozumět.

A v současné době není křemík považován za životně důležitou látku pro rostliny, protože technicky nic nebrání rostlině růst bez křemíku – stejně jako například nic nebrání člověku žít bez fyzické aktivity. Ale jak vidíte, mezi přežitím a zdravým životem jsou značné rozdíly.

Vliv křemíku na rostliny

Ve většině půd (hlavně písku a jílu) se křemík vyskytuje ve formě oxidu (SiO2) v koncentraci 50–70 %. Kvůli tomuto poměru vědci dlouho ignorovali možný vliv křemíku na vývoj rostlin.

V moderním světě, kdy se objevil problém s nedostatkem potravin, se s pomocí nových technologií mohli vědci vrátit ke studiu této látky. A pak se ukázalo, že díky křemíku je rostlina zdravější a sklizeň je hojnější a kvalitnější. Pravda, aby tento prvek pomohl vaší botanické úrodě, musí být rostlině k dispozici v každé fázi, od sazenice nebo řezu až po sklizeň. Navíc jedinou formou, ve které může flóra zpracovávat křemík, je kyselina monokřemičitá. A vědci už prokázali, že to rostlina potřebuje pro zdravý vývoj.

Ve skutečnosti je pouze tato forma křemíku dostupná pro živé organismy v přírodě. Ostatně v jílu a písku se oxid křemičitý mikroby přeměňuje na kyselinu monokřemičitou. Křemičitany draselné a vápenaté, které někteří zahradníci přidávají do rostlinné potravy, neposkytnou rostlině křemík, dokud jej mikroorganismy v půdě nezpracují – a to je dlouhý a obtížný proces, zvláště v půdách, které byly často vystaveny pesticidům nebo chemikáliím ( tam je mikroorganismů méně a jejich aktivita je nižší).

Výhody křemíku pro rostliny

Jakmile rostlina absorbuje dostupný křemík do svých buněk, již jej nemůže distribuovat do svých ostatních částí. Ale kyselina monokřemičitá je snadno absorbována kořeny nebo listy a rychle se šíří po celé botanické kultuře přes xylém. Během této difúze většina kyseliny monokřemičité podstoupí polymerační proces a je odeslána do vnější vrstvy buněčné stěny. Výsledkem je, že se křemík promění v jakýsi film, který dodává rostlině další sílu a také chrání flóru před škůdci. Zbývající část kyseliny, tedy ta, která neprošla polymerací, pomáhá plodině lépe transportovat živiny do všech systémů, protože zvyšuje tlak uvnitř rostliny. Díky tomu rostlina začne přijímat více živin a lépe se vyvíjet.

ČTĚTE VÍCE
Jak udržet půdu ve svahu?

Křemík tedy zlepšuje zdraví rostlin, zvyšuje výnos a kvalitu plodiny. Proto, aby bylo dosaženo maximálních výsledků s minimem problémů, musí mít rostlina vždy přístup ke křemíku v dostatečném objemu a stravitelné formě.

Měli byste si však být vědomi toho, že spotřeba a distribuce kyseliny monokřemičité se u různých rostlinných druhů značně liší. Například koncentrace křemíku v pletivech plodin, jako je cukrová třtina, rýže a některé trávy, dosahuje 10 % hmotnosti sušiny. A je jasné, že toto 10% zvýšení vám poskytne o 10 % vyšší výnos, a tedy i vyšší zisk.

Křemík tak tvoří bariéru, která nejen zlepšuje zdraví, ochranu a kvalitu vaší rostliny, ale také zvyšuje hmotnost sušiny. (Yoshida S., 1975 The physiology of silikon in Rice. Tech. Bull., Food Fert. Tech. Centr., Taiwan)

Další výhodou kyseliny monokřemičité je, že zvyšuje schopnost rostliny odolávat stresu. Výzkumy ukazují, že křemík podporuje zdraví rostlin i při teplotách nižších než +40 stupňů. Bylo také zaznamenáno, že během sucha nebo při vysokých hodnotách EC trpěly rostliny přijímající křemík výrazně méně než ty, které zůstaly bez této látky.

Tradiční zemědělství intenzivně používá syntetické chemikálie. Rostliny od nich slábnou a ztrácejí přirozenou schopnost odolávat nemocem. Paraziti, plevel a hmyz naopak získávají imunitu vůči používaným chemikáliím a zahradníci musí neustále zvyšovat dávky, což vede k chorobám a vyčerpání rostlin. Nyní je však zřejmý přirozenější způsob boje s drsnými podmínkami prostředí – křemík dostupný pro rostlinu. Jakmile se totiž pod vnější vrstvou rostlinných buněk (pod epidermis) vytvoří silná křemíková stěna, rostlina dostane přirozený štít, který nedovolí hmyzu a parazitům proniknout dovnitř.

Navíc, když je rostlina vystavena škodlivému napadení (jako je houba) a její buněčné stěny jsou částečně zničeny, lze pozorovat, že (s dostatečným množstvím volného Si) se kolem infikované nebo poškozené oblasti soustředí křemík. Tato „pevnost“ tvořená křemíkem ochrání rostlinu před šířením infekce. A jako další obranná linie tvoří samotná flóra ochrannou minerální vrstvu, která lépe bojuje proti parazitům a plísním. Pokud byla plodina vystavena jiné infekci, křemík se také hromadí kolem infikované oblasti.

ČTĚTE VÍCE
Jaké je hlavní jídlo ve Španělsku?

Kolem spór plísní na listech okurky se ukládá křemík. (Laval University Canada, 2006)

Jaké jsou tedy výhody křemíku? Proč to vaše rostliny potřebují?

  • posiluje větve rostlin;
  • pomáhá rostlinám bojovat proti houbám a infekcím;
  • zvyšuje odolnost vůči stresu (včetně stresu způsobeného suchem nebo akumulací solí) a teplotním změnám;
  • dělá rostlinu kompaktnější a hustší, aniž by se snížil výnos, ale zvýšil se;
  • umožňuje zvýšit množství minerálů absorbovaných rostlinou a vyhnout se nedostatku živin;
  • zlepšuje kvalitu sklizně: déle se skladuje a plody jsou výživnější a chutnější.