Voda pod rybářským člunem čeří, jako by něco stoupalo k vrcholu. Už se to blíží. Zdá se, že voda se vaří. Najednou se před vámi objeví obří čelisti a jiskřivé zuby. O několik sekund později z vody vyskočí obrovský žralok a na jeden zátah zničí loď. Byl to megalodon, největší ryba, která kdy na Zemi existovala. Dlouho jsme mysleli na megalodon jako na větší verzi velkého bílého žraloka. Vědci se ale dál přou o to, jak vypadal. Zatím se shodli, že naše chápání obřího žraloka bylo špatné.

To jsou data, kterým vědci věří. Velikost. Asi patnáct metrů na délku. Tato délka je srovnatelná s délkou školního autobusu nebo jednoho vozu metra. Je osm a půlkrát vyšší než průměrný člověk. Srovnejme to s moderním bílým žralokem. Megalodon je třikrát větší. Ale to je jen přibližně. Nemáme zcela zachovalou kostru megalodona. To proto, že neměl kosti, ale chrupavku. Po třech a půl milionech let, co megalodoni vyhynuli, jich už mnoho nezbylo. Přežily jen zuby a některé obratle. Pro srovnání, dinosauři vyhynuli asi před šedesáti šesti miliony let, ale jejich tvrdé kosti jsou dokonale zachovány. Máme mnoho různých příkladů jejich koster.

Vědci vypočítali velikost megalodona na základě jeho zubů a čelistí. Toto je jeden zub. Jeho délka je asi osmnáct centimetrů. Je větší než dlaň a třikrát větší než zub bílého žraloka. Megalodonova čelist byla dva metry široká. Zahrnovalo pět řad zubů. Celkem dvě stě sedmdesát šest ostrých zubů. Další zachované pozůstatky jsou páteře. Skládal se ze sto padesáti obratlů, každý patnáct centimetrů široký. Obsahovaly hodně vápníku, protože megalodoni milovali čerstvé mléko. Dělat si srandu! Obrovskou masu obřího žraloka totiž musely podpírat obratle. Na základě těchto fosilií vědci vytvořili model a vypočítali přibližnou velikost megalodonu. Je však nepravděpodobné, že by mohl být větší. Všechno je to o dýchání. Čím větší ryba, tím více kyslíku potřebuje.

To znamená, že má větší žábry. Tento orgán filtruje vodu a shromažďuje kyslík. Kdyby byli megalodoni větší, měli by potíže s dýcháním. Vědci se proto domnívají, že patnáct metrů je maximální velikost jedince. Obvykle byly ještě o něco menší. Fuj. Nyní pojďme mluvit o váze. V průměru vážil megalodon asi třicet až třicet pět tun. Pro srovnání, bílý žralok váží tunu, tedy třicetkrát méně. Věř mi. Školní autobus je čtyřikrát lehčí – sedm a půl tuny. Hmotnost megalodona se dá přirovnat k váze prázdného boeingu sedm set třicet sedm. Modrá velryba však velikostí a hmotností předčí megalodona. Třicet metrů dlouhý versus patnáct. Velryba je dvakrát tak dlouhá. Modrá velryba váží přibližně sto osmdesát tun. To je jako šest megalodonů nebo šest dopravních letadel. No, nebo jako třicet tři slonů. Neradi srovnáváte?

ČTĚTE VÍCE
Jaký druh cibule je nejzdravější?

Nyní si promluvme o vzhledu megalodona. Vědci se domnívají, že to nevypadalo jako bílý žralok. Megalodon patří do jiné rodiny ryb a byl s největší pravděpodobností podobný žraloku písečnému. Plochá tlama, malé oči. Hřbetní ploutev je posunuta dozadu. Žralok písečný má dvě hřbetní ploutve přibližně stejné velikosti. Barva byla světle hnědá s bílým bříškem. Stejně jako žralok písečný mohlo být celé tělo megalodona pokryto červenohnědými skvrnami. Od prvních fosilních objevů jsme megalodona považovali za něco děsivého. To bylo ještě v renesanci. Lidé našli nějaké zuby ve skalách. Nejprve se předpokládalo, že tyto zuby patří drakům nebo hadům. A tady jsou první nákresy, jak prý majitel těchto zubů vypadal. Mohutný obličej s děsivým nosem a hromadou zubů ostrých jako břitva.

Máme také důkazy, že megalodoni byli predátoři, králové potravního řetězce. První zbraní v jejich arzenálu bylo beranidlo. Megalodoni však plavali pomalu. Dosahovali rychlosti pouhých osmnáct kilometrů v hodině. Pro srovnání, moderní bílý žralok dosahuje padesátky. Rychlost nejrychlejšího lidského plavce je pouhých deset kilometrů za hodinu. Hodně štěstí! Megalodon byl však neuvěřitelně těžký. Navzdory své pomalosti měl jeho beran obrovskou sílu. Megalodon svou kořist překvapil. Měl jen jednu šanci zasáhnout svou kořist. Pokud by minul, ztratil by příliš mnoho času ve druhém kole. Ovladatelnost megalodona se dá přirovnat k náklaďáku.

Megalodon (Carcharocles megalodon“velký zub”) je největší dravý žralok v historii Země. Nejednou se pokusili odhadnout velikost pravěkých ryb. V roce 1909, kdy byla čelist megalodona poprvé rekonstruována, vědci odhadli délku žraločího těla na 30 metrů. Dnešní pokroky v biologii obratlovců a nové objevy pozůstatků megalodonů snížily odhadovanou velikost na polovinu. Pomocí různých metod studia zubů dravce získáme délku těla od 13 do 18 m. Teprve v roce 2015 byla po prostudování velkého vzorku zubů získána průměrná délka 10 metrů a maximálně 15 metrů. Pro srovnání, velký bílý žralok může teoreticky dosáhnout délky sedmi metrů. Velikostí se megalodon blíží největším mořským plazům druhohor, jako jsou mosasauři a ichtyosauři.

Proč se při odhadování velikosti používají spíše žraločí zuby než části jeho kostry? Protože žraloci jsou chrupavčité ryby. To znamená, že jejich kostra se neskládá z kostí, ale z chrupavek. Chrupavka je špatně zachována. Než se promění v kámen, rozloží se. Takže nemáme téměř žádné zbytky megalodona, kromě zubů.

ČTĚTE VÍCE
Jaké hnojivo má šeřík rád?

Po dlouhou dobu zůstávala masa megalodonu předmětem debat. Je těžké dělat závěry o hmotnosti pouze na základě zubů zvířete. Přesným odhadům zabránil nedostatek pozůstatků obřího predátora. Pokud megalodona zrekonstruujeme na základě stavby bílého žraloka, dostaneme tělesnou hmotnost 41 až 47 tun. Můžeme však porovnat rozměry megalodona a žraloka velrybího, abychom vyvodili závěry o množství vyhynulých ryb. Tato metoda snižuje hmotnost na 30 tun. Přesto s takovou masou musel dravec zkonzumovat obrovské množství potravy, více než tunu za den. Při studiu fosílií velryb, stejného stáří jako megalodon, vyšlo najevo, odkud žralok získal tolik potravy. Mnoho kosterních pozůstatků velkých mořských savců mělo charakteristické léze odpovídající profilu a velikosti zubů megalodonů.

Jak velké byly zuby megalodona a jaká byla velikost největšího nalezeného exempláře?

Zuby obřích žraloků se nacházejí po celém světě. Jejich průměrná velikost se pohybuje od 10 do 13 cm. Tyto velikosti jsou již působivé, protože zuby velkého bílého žraloka jsou dlouhé pouze 7 cm. Bylo však nalezeno několik megalodonových zubů, které jsou delší než 17 cm. Největší megalodonový zub nalezeno bylo až 19 cm.

V roce 1843, kdy byl megalodon poprvé popsán, byl zařazen do rodu Carcharadon, kam patří i žralok bílý. Dva obrovští žraloci s velkými zubatými zuby – pravděpodobně jsou příbuzní. Ale čas plynul, věda se rozvinula a fosilní záznam byl vyplněn. Dnes vypadá taxonomie žraloků jinak než před stoletím a půl. Evoluční cesty žraloka bílého a megalodona se rozešly před více než 60 miliony let.

Má se za to, že megalodon má nejsilnější kousnutí v historii ryb. Jeho obří čelisti dokázaly sevřít oběť monstrózní silou 109 kN. To je třikrát silnější než dosavadní rekordman – mořský krokodýl. Z hlediska síly kousnutí je megalodon horší než Tyrannosaurus (více než 200 kN) a Deinosuchus (více než 350 kN).

Kolik zubů měl megalodon?

Nezapomeňte, že čelist megalodona byla lemována velkým množstvím ostrých zubů. Takoví draví žraloci mívají velké množství zubů. Staré se rozpadají a opotřebovávají, zatímco nové jsou na cestě. Dvoumetrová čelist obra měla více než 270 zubů uspořádaných v pěti řadách. Trojúhelníkové zoubky na nich, stejné jako u bílého žraloka, naznačují podobný vzor krmení. Megalodon svou kořist nepolykal, stejně jako to nepolyká velký bílý žralok. Ostré a silné zuby dlouhé více než 10 cm doslova odřezávaly obrovské kusy masa z nešťastných obětí.

ČTĚTE VÍCE
Jak chovat Gamavit pro kočky?

Samozřejmě, když se mluví o megalodonovi, nelze ignorovat jeho zuby jako cenné vzorky pro sběratele. Faktem je, že zuby žraloků pravidelně vypadávají a jsou dobře zachovány. Dnes je megalodon dobře prozkoumán a nálezy nemají konce. Malé zuby stojí málo a mohou být zajímavým a neobvyklým dárkem. Ale vzorky od 16 centimetrů jsou už velmi drahé a mohou stát desítky tisíc dolarů.

Velikost však není jediným faktorem, který určuje cenu. Ovlivňuje ho také zachovalost a barva. Čím větší velikost, tím obtížnější je najít zachovalý exemplář. Za nejdražší zuby jsou považovány velké, bezvadně zachovalé zuby, které jsou obvykle klasifikovány jako „muzeální kvalita“.

Co jedl megalodon?

Obrovská velikost žraloka a jeho monstrózní zuby jasně naznačují místo vrcholového predátora v mořských ekosystémech. Internet je posetý barevnými obrázky megalodonů, kteří trhají velryby. Nedávno se objevila opačná tendence „odhalit“ dávné predátory a proměnit je v mrchožrouty. Je snadné najít videa, která dokazují, že megalodon byl jakýmsi mrchožroutem, který pomalu pojídal mršinu v oceánu. Co na to říkají paleontologové?

Megalodon byl aktivní predátor, který v různém věku používal různé strategie krmení. Mladí megalodoni lovili vše, co se hýbalo, a jak rostli, přecházeli na mořské savce. Hlavní kořistí dospělců byli kytovci dlouzí 2,5 – 7 metrů, velké ryby a mořské želvy. Kořist delší než 7–10 metrů je v potravě megalodona méně častá. Ale jako moderní žraloci by mohl vesele profitovat z mršin.

Během lovu se megalodon pokusil zaútočit zespodu. Do hrudníku se dostávaly údery a kousnutí a často byly ukousány ploutve. Vzhledem k pomalému metabolismu megalodona byli dospělí dravci ze zálohy. Mohli oběť pozorovat dlouhou dobu, jak byla v hloubce, a nepronásledovali ji, pokud se oběti podařilo uniknout.

Krmná místa megalodonů se jednoznačně shodují s hnízdišti kytovců. Zajímavé je, že žraloci bílí, kteří v té době již žili, se vyhýbali biotopům megalodonů a dávali přednost chladnějším vodám. To může naznačovat vysokou účinnost Big Mega jako aktivního superpredátora.

Příčiny zániku

Teplý oceán a obrovské množství potravy udělaly z megalodona velmi úspěšného predátora. Pozůstatky starověkého žraloka byly nalezeny v Severní a Jižní Americe, Evropě, Africe, ale i Portoriku, Kubě, Jamajce, Kanárských ostrovech, Austrálii, Novém Zélandu, Japonsku, Maltě, Grenadinách a Indii. Ale to, co vedlo megalodona k úspěchu, byla také jeho smrt: před 2,6 miliony let se klima planety začalo dramaticky měnit, oceány se ochladily. Velká fauna vymírala a obří dravec prostě neměl co jíst. Nelze vyloučit vliv dalších špičkových predátorů, jako jsou kosatky. Bílý žralok vážící 1-2 tuny je dnes snídaní pro mladé kosatky. Ale s největší pravděpodobností megalodon vyhynul kvůli komplexu důvodů, které bohužel spadly na jeho hlavu.