Před 30 lety Paul Talalay, farmakolog na Univerzitě Johnse Hopkinse United Statesobjevil látku v brokolici, kterému dal jméno sulforafan. Byla to tato chemická sloučenina, která se obrátilaо zelenina v super jídlo. Sulforafan výrazně zvyšuje schopnost organismu bojovat s rakovinou. Časopis Popular Mechanics zahrnul tento objev do jeho seznam největších vědeckých objevů XX století.

Talalayův objev vyvolal lavinu vědeckého výzkumu potenciálu potravin obecně, a sulforafanu zvláště, pro prevenci nemocí. V následujících desetiletích Talalayovi kolegové pokračovali v jeho práci a studovali vlastnosti klíčků z různých plodin při hledání sloučenin, které by byly účinné proti autismu, kardiovaskulárním onemocněním, COVID, nachlazení, rakovině a dalším nemocem.

Nevkusná příloha se stala lékem

V 1980. letech XNUMX. století začal Paul Talalay zkoumat chemické vlastnosti ovoce a zeleniny, protože věřil, že rostliny během tisíciletí evoluce vyvinuly tisíce chemických sloučenin na ochranu před oxidací, záněty a činidly poškozujícími DNA, které způsobují nemoci, jako je rakovina. . Jeho laboratoř prováděla experimenty na izolaci těchto látek, aby zjistila, které z nich by mohly plnit stejné funkce při prevenci nemocí u lidí. Vědec hledal chemickou sloučeninu, která by blokovala vývoj rakovinných buněk u lidí.

V roce 1991 Paul Talalay a jeho asistent Yuesheng Zhang objevili sulforafan, který se nachází ve velkém množství v brokolici. Zdá se, že tato látka spouští zvýšenou produkci enzymů, které pomáhají buňkám odolávat toxickým látkám, včetně karcinogenů. Objev přinesl Talalayovi velkou pozornost médií. Výzkumníci získali finanční prostředky na vytvoření nové laboratoře pro další studium rostlin při hledání prostředků k prevenci rakoviny.

Ale nastal problém. Existují desítky odrůd brokolice. Další výzvou se stalo určení, která odrůda brokolice obsahuje nejvyšší koncentraci sulforafanu. Nicméně sulforafan byl nalezen v různých koncentracích ve vzorcích stejné odrůdy brukvovité zeleniny. Touto otázkou se zabýval Jed Fahey, student Paula Talalaye. Začal analyzovat různé odrůdy brokolice. K novému vědeckému objevu došlo náhodou. V zimě roku 1994 se Fahey rozhodl vypěstovat brokolici ze semínek přímo v laboratoři. A aby ušetřil místo, odřízl klíčky již naklíčeným rostlinám. Po prozkoumání klíčků Fahey zjistil, že obsahují mnohem více sulforafanu než zralé rostliny brokolice. Koncentrace klesala úměrně s růstem zeleniny.

ČTĚTE VÍCE
Jak natřít prkna ve sklepě?

V roce 1997 Talalay a Fahey uvedli na trh novou superpotravinu – brokolicové klíčky pod značkou Brassica. Tony Talalay, syn Paula Talalaye, vyvinul plán na růst firmy. Bylo to poprvé, kdy byla zelenina komerčně pěstována pouze pro její zdravotní přínosy. Brokolicové klíčky se však rychle kazí a mají nepříjemnou sirnou chuť, takže nebyly považovány za spotřebitelsky atraktivní produkt.

Přestože tým spolupracoval s celostátní sítí místních pěstitelů a balíren, výzvy, které brokolicové klíčky představovaly, zejména jejich výjimečně krátká trvanlivost, se ukázaly jako ohromující a na počátku 2000. století společnost přešla na prodej extraktu. Do té doby se Talalay starší a Fahey vzdali svého podílu na obchodu a předali otěže Tonymu Talalayovi. Vědci se chtěli vrátit do laboratoře, aby viděli, co tento malý výhonek dokáže.

Klíčky dokazují svou účinnost

Na počátku 1990. let provedl vědec Thomas Kensler z Bloomberg College of Public Health (USA) výzkum, který měl zkoumat důvody příliš vysokého výskytu rakoviny jater v Qidong (Čína), kde v té době žil jeden z deseti dospělých ve venkovských oblastech. diagnostikována tato nemoc. Místní farmáři pěstovali kukuřici, která byla díky horkému a vlhkému klimatu často infikována houbou produkující karcinogenní aflatoxin.

Kensler a jeho kolegové měli v 1990. letech určitý úspěch s lékem zvaným oltipraz. Kensler ale následoval Talalayův výzkum a v roce 2002 se rozhodl použít brokolici. Farmářům byl nabídnut čaj z brokolicových klíčků. Sto lidí pilo čaj 14 dní (dalších 100 lidí pilo placebo čaj). Po prostudování vzorků moči od účastníků Kensler dospěl k závěru, že sulforafan má významný vliv na eliminaci škodlivého aflatoxinu, čímž urychluje detoxikační procesy v lidském těle.

Poté vědci začali zkoumat, jaké další toxiny dokáže sulforafan neutralizovat. V roce 2014 Kensler a tým výzkumníků zjistili, že sulforafan pomohl tělu vylučovat o 61 % více karcinogenu benzenu a o 23 % více akroleinu dráždivého pro plíce, dvou toxinů běžných ve znečištěném vzduchu.

Mezitím Talalayova laboratoř studovala účinky brokolice na bakterii Helicobacter pylori, která způsobuje gastritidu, vředy a rakovinu žaludku. V roce 2009 tým zveřejnil výsledky klinické studie zahrnující 50 obyvatel Japonska (kde jsou infekce odolné vůči léčbě častější než ve Spojených státech). Bylo prokázáno, že konzumace asi 60 g brokolicových klíčků denně po dobu dvou měsíců snižuje růst patogenu H. pylori o 40 %.

ČTĚTE VÍCE
Jaké zelí by psi neměli jíst?

V roce 2014 se vědci zaměřili na poruchy spojené s autismem. Příčina autismu zatím zůstává záhadou. Buňky lidí s tímto onemocněním však často vykazují vysokou úroveň oxidačního stresu, proti kterému sulforafan poskytuje dobrou ochranu. Během malé studie na 40 mužích ve věku 13 až 27 let se ukázalo, že chemoprotektivní sloučenina snižuje behaviorální symptomy poruchy u 26 účastníků, což významně zlepšuje jejich sociální interakci a verbální komunikaci.

Tyto výsledky zaujaly Akiru Sawu, profesora psychiatrie a behaviorálních věd a ředitele Johns Hopkins Schizophrenia Center. Rozhodl se zjistit, zda sulforafan může napravit chemickou nerovnováhu, která vede k rezistenci na léčbu schizofrenie, a provedl řadu studií, aby to zjistil.

Nejprve Sawa a jeho kolegové porovnali mozky 81 pacientů se schizofrenií, kteří prodělali psychózu, s mozky 90 zdravých pacientů. Zjistili, že pacienti s psychózou měli v mozku méně antioxidantu glutathionu. V následných studiích Sawa a kolegové ukázali, že sulforafan by mohl být použit k regulaci hladiny glutathionu u zdravých lidí. To znamená, že klíčky brokolice byly schopny snížit příznaky u lidí trpících schizofrenií. Je však zapotřebí dalšího výzkumu, který by dokázal, že sulforafan může být skutečně léčbou schizofrenie.

Laurie Jones-Brando, mikrobioložka, hledala účinný způsob léčby toxoplazmózy rostlinnými sloučeninami a rozhodla se použít sulforafan. Stalo se tak v roce 2020, kdy byl kvůli pandemii pozastaven veškerý výzkum, s výjimkou těch, které se týkají COVID-19. Proto se mikrobiolog rozhodl zjistit, jak bude sulforafan interagovat s koronavirem. Ukázalo se, že chemická sloučenina je účinná proti nebezpečné nemoci.

Později vědci provedli několik experimentů. Nejprve vystavili buňky sulforafanu na jednu až dvě hodiny, než přidali koronavirus do kultury, kde buňky rostly. Ukázalo se, že nízké koncentrace sulforafanu snižují replikaci viru asi na polovinu. Jones-Brando a její kolegové také ukázali, že sulforafan a antivirotika běžně předepisovaná dospělým na COVID-19 byly účinnější, když se užívaly společně než samostatně.

Vědci pokračují ve studiu prospěšných vlastností brokolicových klíčků. Laurie Jones-Brando provádí výzkum s Jedem Faheyem a Tonym Talalayem. Paul Talalay zemřel v roce 2019 ve věku 95 let. Jeho odkaz nadále žije a rozvíjí se ve vědeckých laboratořích po celé Americe. Pro Jeda Faheyho zůstávají klíčky brokolice předmětem vědeckého výzkumu a potravinou, kterou pravidelně zařazuje do svého jídelníčku.